Courge

La courge et ses variétés

 

La saison

De septembre à mars

Calories

20 calories pour 100 gr

 

Sa description

La courge, qui est une plante potagère de la famille des cucurbitacées, désigne plusieurs espèces cultivées pour leurs fruits puis consommées en légume et pour leurs graines qui donnent de l’huile. Il existe deux types de courges : les courges d’été et les courges d’hiver.

Ce légume présente une forme, une taille et une couleur différente pour chaque variété ; la peau est dure, lisse ou côtelée avec une chair ferme contenant beaucoup de graines comestibles ; la fleur de courge se consomme également. Le goût et la texture de la courge rappelle celui de la châtaigne.

 

 

Origine et culture de la courge

La courge est originaire d’Amérique du Sud. La culture de ce légume est située en Poitou-Charentes, dans les Bouches du Rhône, l’Ile de France, le Val de Loire, ainsi que la région PACA.

 

 

Son histoire

La courge a été découverte il y a environ 5000 ans en Amérique. Au Moyen-Age, ce légume était plus connu sous les noms de gourde, calebasse ou cougourde. Son arrivée en Europe s’est faite grâce à Christophe Colomb de retour du Nouveau Monde. Ainsi de nombreuses variétés furent répertoriées par A.Nicolas Duchesne, un agronome dans les jardins royaux de Versailles et un peu plus tard, par Charles Naudin vers 1860. Il faudra attendre le 19ème siècle pour que le nom de courge se généralise au profit de la gourde.

 

 

La courge spaghetti, une des variétés les plus connues

Ce légume a pour variétés :

  • la Melonette jaspée de Vendée
  • la courge musquée de Provence
  • la courge sucrine du Berry
  • la courge longue de Nice
  • la courge spaghetti
  • la courge butternut ou doubeurre

La courge spaghetti présente une chair généreuse blanche à jaunâtre ; la particularité unique de cette variété est qu’une fois cuite, la chair prélevée devient filandreuse pour prendre l’aspect de spaghetti végétal, d’où son nom de courge spaghetti.

 

 

L’huile de pépins de courge, des vertus remarquables

La courge a des bienfaits protecteurs sur les maladies cardio-vasculaires, agit sur les défenses immunitaires et sur le système nerveux.Elle améliore la vision nocturne, elle est antioxydante, antivirale, anti-fatigue, anti-anémique, et anti-allergique, favorise la circulation sanguine ainsi que la coagulation du sang. La courge a aussi des vertus sur les hormones sexuelles.
Les graines de courge et l’huile de pépins de courge ont des propriétés remarquables sur la santé : ils sont diurétiques, traitent les infections urinaires ainsi que les problèmes de prostate et sont anti-microbiens pour le système digestif.

 

 

Côté cuisine

En cuisine, la courge s’apprête dans des recettes :

  • De soupe
  • De gratin
  • De sorbet
  • De cake
  • De tarte
  • Sautée avec de l’ail et du persil
  • Rôtie
  • Confite aux épices
  • Avec un risotto
  • Avec des pâtes
  • Avec des lardons
  • Avec du parmesan
  • Avec des oranges

Les graines de courge se font grillées (un régal à l’apéritif) ; la fleur de courge se consomme en beignet ou farcie.